I kamp med isfjell og pingviner

”Vi tog 3 sæl og en kjæmpepigvin som jeg selv tog levende og da jeg holdt den i hovudet for at den ikke skulde bide mig, slog den mig med sine haarde svømmevinger på venstre haand saa at jeg blødde …” . Slik beskriver Hans Johan Johnsen sitt møte med en kjempepingvin 24. januar 1899. Johnsen hadde mønstret på som matros på ”Southern Cross”. Ei skute som var bygd ved Svinodden verft i Arendal i 1886 og konstruert av den kjente båtbyggeren Colin Archer, og som i 1899 var en del av den Britiske Antarktis-ekspedisjonen ledet av den norske polarhelten Carsten Borchgrevink. Planen var å finne den magnetiske sydpol og Johnsen skrev dagbok i løpet av turen. I dagboken forteller Johnsen om en strabasiøs tur gjennom pakkisen. I nesten to måneder kjempet ”Southern Cross” seg fremover mellom høye isfjell mot det antarktiske fastland. Underveis benyttet mannskapet seg av sjansen til å drive jakt på sel og pingviner. En del av dyrene som ble fanget ble stoppet ut og overlevert britiske museer ved hjemkomsten. Kjøttet ble imidlertid spist og Johnsen synes å sette pris på pingvinkjøtt.”Pigvinkjødt er udmerket godt at spises, omtrent som alkekjød”, skriver han. Den 17. februar 1899 ankret ”Southern Cross” opp ved Kapp Adare på det Antarktiske fastland. (Arkivref: PA-1250,Johnsen, Hans Johan, F01 L0001). Les mer fra dagboken ved å klikke på denne lenken.

Hans Johan Johnsen var født i 1874. Etter Southern Cross-ekspedisjonen (1898-1900) fortsatte Johnsen å seile til sjøs, og fikk seg både styrmanns- og skippereksamen. Han bodde noen år i USA før han returnerte til Tromøya. Han døde i 1918 og ligger begravd ved Tromøy kirke.

Dagboken til Hans Johan Johnsen befinner seg i dag på KUBEN i Arendal. Dagboken omhandler ”Southern Cross”-ekspedisjonen og overfarten hjem til Norge. Arkivet er publisert på arkivportalen.no. Arkivet er tilgjengelig på KUBENs lesesal.

English: On the 17th of February 1899, “Southern Cross” anchored up at Cape Adare on the Antarctic mainland. Hans Johan Johnsen from Tromøy in Norway was among the crew. He had signed on as a deckhand on the British Antarctic Expedition, led by the Norwegian Carsten Borchgrevink. The plan was to find the magnetic south pole. Johnsen wrote a diary during the trip and describes a strenuous passage that contained both struggle with icebergs and scuffling with a giant penguin.

Kommentarfelt